TLF - Kery James

  • Alix Mathurin (Les Abymes, 28 december 1977), beter bekend als Kery James, is een Frans-Antilliaans rapper van Haïtiaanse origine. Hij staat bekend als lid van het rapcollectief Mafia K'1 Fry. Zijn teksten kenmerken zich door een ruime vocabulaire, compromisloze teksten en een kritische visie op de maatschappij en het rapcircuit. Kery James is één van de grondleggers van de Thuglife-beweging in de jaren 90 te Frankrijk.

    Hij heeft als rapper een stevige reputatie en kent een grote en loyale aanhang onder de etnisch-culturele minderheden in de Franse banlieues.

    Levensloop

    Jonge jaren

    Als zoon van Haïtiaanse ouders werd Kery James geboren te Les Abymes in Guadeloupe. Toen hij 7 jaar oud was verhuisde het gezin naar Orly in Frankrijk, een voorstad van Parijs. In een voorstad met criminaliteit, relatieve armoede en diverse maatschappelijke problemen groeit Kery James op en begint op 12-jarige leeftijd te rappen. Onder de artiestennaam Daddy Kéry debuteert hij in 1991 in het muzieklandschap, door bij te dragen aan een freestyle op het nummer "Ragga Jam", dat te vinden is op het eerste album van MC Solaar. Hoewel aanvankelijk de weigering van de opkomst voor militaire dienst strafbaar was, rapte de brutale 13-jarige Daddy Kéry direct de beroemd geworden rijm:

    Beginjaren met Ideal J

    Kéry sluit zich aan bij de rappers Manu Key, Lil Jahson en Mista Flo en vormt met hen de rapgroep Ideal J. Met de jaren verwerven de Ideal J een bescheiden populariteit in het Franse rapcircuit.

    Solocarrière

    In 1995 voegt Kery James zich bij de rapformatie Mafia K'1 Fry, een groot project tussen rappers en rapgroepen uit de broeierige Parijse voorsteden in het departement Val-de-Marne. Dit collectief zou uitgroeien tot één van de grootste en populairste rapcrews van Frankrijk.

    In 1999 werd de rapper Las Montanas, één van zijn beste vrienden en tevens collega bij het rapcollectief Mafia K'1 Fry, neergeschoten. Nadat deze aan zijn verwondingen overleed besloot Kery James te stoppen met het maken van rapmuziek en zijn prioriteiten te verleggen naar zaken die op privé-gebied voor de rapper destijds meer van belang waren. Hij trok zich terug en vond heil in het islamitisch geloof. Hierop veranderde bij zijn bekering zijn werkelijke voornaam van Alix naar Ali. In 2001 besluit Kery James uiteindelijk toch zijn activiteiten als rapper weer op te pakken. Hij brengt daaropvolgend zijn eerste solo-album uit met de titel Si c'était à refaire (Als het opnieuw kon). Het album werd positief ontvangen in het rapcircuit.

    In 2008 bracht hij het album A l'Ombre du Show Business (In de schaduw van de Showbusiness) uit. Op dit album werden vijf tracks gecomponeerd door de destijds opkomende en talentvolle muzikant Stromae, die later in Europa zou gaan uitgroeien tot een groot artiest met sterrenstatus. Ook bevat het album een bijdrage van de befaamde zanger Charles Aznavour. In oktober 2008 brengt Kery James de single X & Y uit, waarvan de opmerkenswaardige clip werd geregisseerd door Mathieu Kassovitz, die eerder wereldwijd furore maakte met de film La Haine. Het album kende een groot succes in Frankrijk en er werden ruim 150.000 exemplaren van verkocht, waardoor het onderscheiden werd met platina.

    Op 27 april 2009 brengt Kery James zijn vierde album uit, getiteld Réel (Reëel). Daar waar veel jongere artiesten uit het Franse rapcircuit zich afkeren van de originele Franse rapstroming en zich laten inspireren door de Amerikaanse gangsta rap, baarde Kery James veel opzien met het nummer Le Retour du Rap Français (De terugkeer van de Franse rap), waarin de imposante rapveteraan tekstueel openlijk (naar zijn inziens) het muzikaal waardevolle van het waardeloze scheidt en daarmee definitief uitgroeit tot één van de meest dominante rappers van Frankrijk. Met 23.000 verkochte exemplaren in de eerste week, beland het album op de eerste plaats van de Franse hitlijsten en wordt het al na één maand onderscheiden met platina.

    Naar aanleiding van een onvoldane samenwerking op het nummer Foolek, afkomstig van het album A l'Ombre du Show Business, uitte de rapper Black V-Ner in april 2009 een aantal negatieve uitspraken jegens Kery James, waarin hij publiekelijk werd uitgemaakt voor "afzetter", "hoerenzoon" en "beverrat". Na een interview van Kery James over de financiële onenigheden op de radio, besluit de imponerende Black V-Ner direct naar de studio te komen. Ondanks dat hem de toegang tot de studio wordt verboden, volgt er een gewelddadige confrontatie tussen Black V-Ner en Kery James, waarbij onder meer handlangers van Kery James bewapend bleken met een boksbeugel. Hierop kreeg Kery James in november 2009 van de correctionele rechtbank een voorwaardelijk celstraf van tien maanden opgelegd. Na het album Réel in 2009 besloot Kery James zich tijdelijk terug te trekken uit de muziekindustrie.

    Muziekstijl

    De muziekstijl van Kery James kenmerkt zich door een ruime vocabulaire, compromisloze teksten en een kritische visie op de maatschappij en het rapcircuit. Actief in het circuit van de Franse hiphop, bevindt het werk van Kery James zich voornamelijk in de subgenres van de hardcore rap en politieke hiphop. Op het gebied van politieke rap geldt Kery James als een andersmondialist en vertegenwoordiger van de etnisch-culturele minderheden in Frankrijk. Zijn taalgebruik kenmerkt zich door het gebruik van het verlan. In tegenstelling tot veel andere rappers, veracht Kery James in zijn werk de verheerlijking van criminaliteit, geweld, het straatleven en drugsgebruik. Door zijn ervaringen, straatwijsheden, imposante verschijning en performance bouwt Kery James inmiddels al jarenlang een stevige reputatie op.

    Externe links

    Deze tekst is beschikbaar volgens "Creatieve Commons Attribution/Share Alike Licentie". Extra voorwaarden kunnen van toepassing zijn. Bekijk hiervoor de Creative Commons website voor details. Auteur van de tekst hierboven.